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患者の気持ち

いびきとは?そのメカニズム

いびきは睡眠中に、鼻やのどの狭い部分に空気がぶつかったり、振動したりしておこる異常な呼吸音のことです。
ガンや腫瘍によって狭くなり、寝ていなくても異常な呼吸音がしている場合はいびきとは言いません。西洋人に比べ肥満の少ない日本人のいびきは圧倒的に、上気道(のど、鼻)が狭いために生じている可能性が高いです。通常、上気道は筋肉で支えられており、狭くなることはなく、十分に空気の通り道が保たれています。しかし、睡眠中は全身の筋肉がゆるむとともに、舌や軟口蓋が落ち込み狭くなります。また、横になると鼻の粘膜がうっ血するため、普通でも鼻腔は狭くなります。アレルギー性鼻炎や鼻中隔弯曲症、副鼻腔炎による鼻ポリープがあるといびきの原因となります。

東京ロンフェルメ耳鼻いんこう科の特徴

いびきが一般的に問題となるのは、睡眠時無呼吸症候群の代表的な症状であるからです。睡眠時無呼吸症候群はいびきのある人の約3割に認められると報告されています。睡眠時無呼吸症候群はいびきをかくだけでなく、睡眠障害が生じるため日中の眠気、倦怠感、頭痛、集中力・記銘力の低下などを起こします。さらに放置すると高血圧症や脳卒中のリスクが高くなることもわかっています。しかし、睡眠時無呼吸症候群とまではいかない「いびき症」でも睡眠障害を患っている人は少なくありません。いびきを指摘されたら、一度専門家に調べてもらうべきでしょう。

いびきの原因

いびきは、鼻やのどが狭くて生じます。その原因は様々です。

原因1.口蓋垂の肥大

口蓋垂、いわゆるのどちんこが通常より長かったり太かったりしてのどを狭くします。

原因2.軟口蓋低位

上あごを口蓋といいますが、骨のある硬口蓋と骨のない軟口蓋に分かれます。軟口蓋はものを飲み込むときに水が鼻に逆流しないようにする弁となります。この弁の先端に口蓋垂がついています。口蓋垂の大きさはそれほどでもないのに、軟口蓋の位置が舌と近いためにいびきが生じることがあります。

原因3.鼻腔狭窄

鼻の中心にある壁を鼻中隔といいますが、ほとんどの人はここが歪んでいます。つまり鼻中隔が曲がっていても異常なわけではありません。しかし、外傷や体質により曲がりが強いと常に鼻閉が生じます。曲がりが強くなくても、アレルギー性鼻炎、花粉症により鼻の粘膜が腫れると鼻閉が生じます。飲酒後に鼻閉を感じた経験がある人は、もともと鼻腔が狭い可能性があります。副鼻腔炎によるポリープや腫瘍によっても鼻閉が生じます。このように鼻腔が狭いと鼻のいびきとなります。また睡眠中の鼻閉は口呼吸となりのどのいびきの原因ともなります。

原因4.肥満

いびきは肥満、体重の増加とともにその割合も多くなります。これは皮下脂肪があごの周囲、首回りにつくことにより相対的にのどが狭くなり、また舌が落ち込むことによりいびきが生じます。

原因5.アルコール・薬物

飲酒の場合、循環が良くなるために鼻の粘膜が腫れ鼻閉が生じ、さらに筋肉が弛緩するため軟口蓋や舌が落ち込むための気道狭窄がいびきの原因となります。同様に安定剤や睡眠薬も筋肉が弛緩しのどが狭窄するためにいびきが生じます。

原因6.骨格や年齢によるもの

小顔は女性のあこがれですが、あごが小さいと舌が口の中に納まりきらずのどに落ち込みいびきを生じさせます。また、加齢により筋力が低下とともに軟口蓋が低くなり、いびきが生じます。

原因7.その他

のどが狭くなるものに咽頭がん、舌がん、喉頭がんなど腫瘍が関与することがあります。また、脳腫瘍、脳梗塞などにより舌や軟口蓋の動きをコントロールしている中枢が障害されるといびきが生じることがあります。このように、いびきは睡眠時無呼吸症候群の診断ばかりでなく、気をつけなくてはいけない疾患が隠れている場合があります。

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医院概要

東京ロンフェルメ耳鼻いんこう科

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〒160-0022
東京都新宿区新宿4丁目-4-1 サテライト新宿ビル2F
高島屋デパート明治通り口正面
電話
03-3354-1941
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