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患者の気持ち

枕の歴史枕の歴史

子猫や子犬が身を寄せ合い、互いの体に頭をのせて寝ている姿はとても微笑ましいです。このように、動物も頭を何かにのせて寝ていることがあります。人間は「枕」を用いて寝ています。人類最古の文明とされている紀元前7,000年の古代メソポタミア文明で既に枕を使用していたことが示されています。エジプト文明でも紀元前1,300年のツタンカーメン王の象牙製枕が、古代中国では石や木で作られた枕が見つかっています。紀元前100年頃のローマ・ギリシャ時代よりワラやアシを用いた柔らかい枕が出現します。日本では古墳から石枕が発見されていますが、645年の乙巳の変(いっしのへん)に関与した藤原鎌足と思われる墓からは玻璃玉で構成された玉枕が見つかっています。平安時代後期(11世紀)に藤原家が使用した真綿がつまった枕が存在します。平安時代から鎌倉時代にかけて絵巻などに描かれている枕は木製の角枕であり、鎌倉時代以降に僧侶を中心に柔らかい枕を用いるようになったとされています。江戸時代は髷(まげ)を代表に様々な髪型をするようになり、それを崩さないように首に枕をする箱枕が用いられていました。明治4年の断髪令が発せられてから、現在のような柔らかい枕(坊主枕)が一般的になり、昭和40年頃より現在のような柔らかい平枕が一般的に使用されるようになったと考えられています。

枕の意義枕の意義

脳の重さは5歳でほぼ成人の90%、10歳で成人と同じ約1.4kgとなります。頭蓋骨は15歳まで成長し、成人と同じ頭の大きさとなります。この頭の重さは成人で約5kgといわれています。つまり人間は起きている時、首と肩に約5 kgの重量がかかっていることになります。横になった時に、首と肩の負担を軽減させる役割として枕があります。また、枕の効用には頭の血を下げる働きがあり、頭を休めて眠る時には頭に血が上らないようにする必要があるとされています。

首や肩に良い枕とは?首や肩に良い枕とは?

昭和30年頃の調査では枕の高さ(枕高)が8~10cmのものが多く使用されていました。1cmずつ枕の高さを変えて最も快適な高さを調べた昭和40年前後に行われた2つの研究では、5~8cmの枕高が最適としています。首や肩に筋電図をつけて、最も首肩に負担の少ない枕高を調べた報告では6cmとしています。頸椎の形態をMRI検査で調べると、後頭部から頸部にかけて6.5cmの高さとして頭を少し低くした方が脊髄への負担が少ないとした報告もあります。最適な枕高は体格によって変わるとも言われており、自分の握りこぶし大の高さが最適とも考えられています。このように首や肩に良い枕はやや低めの枕であることがわかります。

呼吸には高い枕が良いのか?低い枕が良いのか?呼吸には高い枕が良いのか?低い枕が良いのか?

首や肩に負担が少ない枕は低いことがわかりましたが、呼吸に楽な枕は低い枕が良いのでしょうか?手術の時に全身麻酔で行う時があります。この全身麻酔は自分で呼吸をすることすら忘れてしまうほど意識を落とす状態となるため、麻酔科医が手術中に患者さんの呼吸をサポートします。基本的には人工呼吸器にのせますが、人工呼吸器にのせる前後はマスク換気といって麻酔科医が患者さんの口にマスクをあて、ゴム製のバックで空気を肺に送り呼吸を助けます。この時に麻酔科医は、口や鼻から肺に空気が入りやすい状態をとります。つまり、仰向けで寝ている患者さんの頭の位置を工夫して空気が入りやすいようにするわけです。首を後屈(後ろに伸ばす)して枕を高くする頭位(Sniffing Position)や首を後屈して肩枕を入れて頭を下げる頭位(Triple Airway Maneuver)にするとマスク換気がしやすくなります。これはどちらも口と肺の入り口である気管の軸を一致させ、空気の通り道を直線にするための頭位です。つまり、枕は高くても低くても首が後屈できていれば呼吸には良いことがわかります。Sniffing Positionは7cmほどの枕を頭の下に置きますが、首を後屈伸展させるために麻酔科医があごをしっかり手で保持します。枕が高い状態だと自然に頭を後屈することが難しいので、肩または首にあたる部分を高くして重力で頭を下げ、首を後屈させる方が容易となります。つまり、首にあたる部分が高く頭の部分が低い枕が呼吸に良いことがわかります。

低い枕をしてもいびきをかく場合は?低い枕をしてもいびきをかく場合は?

0000いびきは睡眠中に、鼻や喉の狭い部分に空気がぶつかり、振動して起こる異常な呼吸音です。アレルギー性鼻炎や鼻中隔弯曲症などで鼻が狭い場合や、口蓋垂(のどちんこ)が長い、扁桃の肥大、肥満などによりのどが狭い場合、または舌が落ち込んでのどが狭くなる場合などいろいろあります。仰向けに寝ると軟口蓋や口蓋垂や舌が重力によってのどの後壁側に落ち込み、のどが狭くなることがスタンフォード大学の研究で報告されています。特に仰向けで口呼吸すると舌が落ち込みやすくなることをレントゲンで詳細に示した報告が国立立川病院耳鼻咽喉科(現在の国立病院機構災害医療センター)から示されています。鼻も横になると鼻粘膜がうっ血し鼻腔が狭くなることが報告されています。このように色々な原因でおきているいびきの中で、低い枕がいびきに効果を示すのはどのような場合でしょうか?それは軽度の舌の落ち込みです。高度の舌落ち込みや、その他の原因で生じているいびきは、低い枕だけではいびきの改善が困難です。

抱き枕はいびきに効果があるのか?抱き枕はいびきに効果があるのか?

仰向けに寝ると重力によりのどが狭くなることを示しましたが、体全体を横に向ける横寝は舌や軟口蓋が重力で落ち込みにくくなり、いびきや睡眠時無呼吸が改善することは過去に報告されています。横寝をさせやすくする抱き枕は、いびきや睡眠時無呼吸を改善させる効果があります。しかし、眠っている間は常に同じ姿勢ではなく寝返りをうつため仰向けに寝てしまうといびき症状が出てしまう欠点があります。

電動まくらのいびき防止効果は?電動まくらのいびき防止効果は?

いびき防止の電動まくらが日本でも最近販売されるようになりました。いびきを感知するセンサーと連動し、空気によって枕の高さを自動調節し頭を横に捻転させる枕です。先に述べましたが、横寝は空気の通り道が狭くなりにくく、いびきや睡眠時無呼吸を改善させる効果があります。2011年オランダで睡眠時無呼吸症候群と診断された199名を対象に頭と体(体幹)の位置によって無呼吸に変化があるのか研究されました。これによると、体幹が仰臥位で頭部を45度以上横に捻転すると無呼吸指数が減少することを報告しています。2014年同じくオランダから睡眠時無呼吸症候群と診断された100名に睡眠下内視鏡検査を行い、頭部捻転で舌根のレベルで空間が拡がることを報告しています。つまり、体全体で横寝にしなくても頭を横に向けただけでもいびきや睡眠時無呼吸が改善することを示しています。実際に、2017年ドイツのマンハイム大学で18歳以上の単純いびき症20名を対象に45〜50度の頭部捻転が可能な電動まくらを使用し検討したところ、睡眠検査でのいびき指数が約40%、ベッドパートナーによるいびき評価では約50%のいびき減少が認められたと報告しています。同様な検討を2021年台湾で行っており、いびき回数が約30%減少し、しかも電動まくら使用中に睡眠検査で覚醒反応の増加を認めなかったと報告しています。このことから、電動まくらは枕の形状変化が目を覚させいびきや睡眠時無呼吸を減少させるのではなく、頭部捻転によって症状改善させていることが予想されます。
しかし、電動まくらも万能ではありません。先に示した台湾の報告では重度睡眠時無呼吸症候群の症例では無呼吸の改善は認められていません。また、2006年長崎大学での全身麻酔をかけた16名に頭部捻転30度では咽頭気道内圧や上気道抵抗性は変化を認めなかったと報告しています。これは、ある程度以上の頭部捻転をしないと空気の通り道(気道)は拡がらないことを意味しており、頚椎などに問題のある人には注意が必要です。さらに、2002年千葉大学での生後2ヶ月から2歳の小児を対象に体幹を正面で頭部を捻転させるとむしろ気道抵抗性が上昇することを報告しており、小児に電動まくらを使用するのは危険であることを意味しています。

当院の治療当院の治療

当院では、なぜいびきが生じているのかを診断しています。適応のある患者さんに対しては、痛み出血が少ないレーザーによるいびき治療を保険診療で行っていますが、外科的な治療ばかりがいびき治療ではありません。肥満があり重症な睡眠時無呼吸をともなっている場合は、まず体重の減量とCPAP治療やマウスピース装用を勧めます。いびきについて悩んでおり、治療について診察を受けたい方は当院へ気軽にご相談ください。

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東京ロンフェルメ耳鼻いんこう科

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